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Les bienfaits de l’huile d’olive pour la santé

Les bienfaits de l’huile d’olive pour la santé

L’huile d’olive est à la base d’une cuisine méditerranéenne saine. Découvrez tous les bienfaits que peut nous apporter cet « or liquide ».

Les olives sont indéniablement liées au bassin méditerranéen ; elles y sont cultivées depuis des millénaires et pressées pour obtenir une huile de cuisine aussi délicieuse que nutritive depuis l’Antiquité, si ce n’est plus loin. L’huile d’olive forme un ingrédient central du régime méditerranéen, reconnu par de nombreuses études comme l’un des plus sains au monde, et un facteur important de l’espérance de vie élevée dans la région.

Il est impossible d’imaginer se mettre à table dans des pays comme l’Espagne ou l’Italie sans cette huile dorée si parfumée... Elle s’invite en filet sur une insalata mista bien fraîche, s’associe à l’ail dans les spaghetti aglio e olio, une recette simple, mais savoureuse, relève le pan con tomate, grand favori du petit-déjeuner espagnol, et sert à frire de nombreuses tapas avec brio.

Mais en plus d’être un régal pour les papilles, l’huile d’olive offre de nombreux bienfaits pour la santé.

Les bienfaits de l’huile d’olive pour la santé

Le simple fait de remplacer les graisses saturées des aliments d’origine animale par de l’huile d’olive peut aider à réduire le taux de cholestérol et ainsi le risque cardiovasculaire. Mais ses bienfaits vont encore plus loin : on estime que l’huile d’olive, surtout quand elle est extra-vierge, dévoile une palette de propriétés qui la rendent activement bonne pour votre santé.

Le principal acide gras présent dans l’huile d’olive est l’acide oléique. Des études montrent qu’il permet de diminuer l’inflammation dans le corps et pourrait même avoir des effets bénéfiques sur les gênes liés au cancer. L’huile d’olive est aussi riche en antioxydants bioactifs puissants, qui contribuent à la protection contre certaines maladies graves. Elle est également connue pour sa capacité à aider à prévenir l’inflammation chronique, qui peut être la cause de maladies du cœur, de cancers, ou encore de diabète de type 2 et d’arthrose.

Contre de nombreuses maladies

Les recherches montrent que l’huile d’olive peut également aider à se protéger des maladies cardiovasculaires, en améliorant l’élasticité de la paroi des vaisseaux sanguins et en réduisant la formation de caillots. Cet ingrédient est aussi efficace pour faire baisser la pression artérielle, un facteur de risque important des maladies cardiovasculaires. Des études ont montré que l’huile d’olive peut également aider à prévenir le risque d’AVC.

L’huile d’olive possède par ailleurs des propriétés antibactériennes puissantes. Elle contient des nutriments connus pour freiner ou tuer les bactéries nocives qui vivent dans l’estomac et peuvent causer des ulcères et des cancers. Remplacer les graisses animales par l’huile d’olive peut aussi contribuer à la perte de poids, nous préservant ainsi des nombreux troubles associés à l’obésité. De premières études laissent à penser que l’huile d’olive pourrait améliorer la fonction cérébrale et peut-être nous tenir éloignés de la maladie d’Alzheimer, même si des recherches sont encore nécessaires dans ce domaine.

L’huile d’olive, mais pas que

Il est certain que l’huile d’olive seule ne vous garantit pas une bonne santé. Manger des fruits et des légumes frais et des céréales complètes, consommer plus de poisson et moins de viande rouge, ou encore prendre le temps d’apprécier un bon repas en famille ou entre amis font partie intégrante du régime méditerranéen et contribuent au bien-être à tous les niveaux. Mais utiliser cet « or liquide » en quantité généreuse est un (délicieux) premier pas vers une vie plus saine.

(*) Prix moyen du repas calculé sur la base d’une entrée et d’un plat ou d’un plat et d’un dessert, hors boissons, menu et offres promotionnelles. Le prix moyen n’est qu’une estimation, calculé en fonction des prix fournis par le restaurant. Selon les pays, le prix moyen peut inclure ou non toutes les taxes.