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Spiritourisme : plongez dans l’univers des spiritueux français

Spiritourisme

" Longtemps dans l’ombre de l’œnologie, le savoir-faire lié à la production d’alcools forts suscite de plus en plus d’intérêt."

Avec les milliers de domaines viticoles et de caves que compte la France, les amateurs de vins n'ont que l'embarras du choix pour faire des dégustations et en apprendre davantage sur la production de leur boisson préférée. Mais le pays produit aussi d’excellents spiritueux, à boire pur, avec quelques glaçons, dilués dans de l'eau ou mélangés dans des cocktails.

Encore confidentiel, le spiritourisme permet de s'immerger dans l’univers des boissons distillées. Découvrez grâce à nous quelques-uns des meilleurs spiritueux du pays.

Les spiritueux du nord de la France

Le climat frais du nord du pays permet de cultiver de délicieuses pommes, matière première de cidres piquants. Cette boisson très appréciée peut aussi être distillée et vieillie pour être transformée en calvados, qui tire son nom de son département d’origine, sur les côtes de la Manche. De passage en Normandie, prenez le temps de visiter les distilleries et domaines qui le produisent. Les visites sont possibles toute l’année, mais la meilleure période pour en faire une reste l’automne, saison de la cueillette des pommes.

Alcool de céréales aux baies de genévrier, le genièvre est produit principalement dans le Pas-de-Calais. Le temps où les ouvriers l'ajoutaient dans leur café pour se fortifier est révolu – l’ancêtre du gin se déguste aujourd’hui en apéritif ou en digestif. Si vous êtes dans la région, faites un crochet du côté de Houlle ou Wambrechies, où se trouvent les dernières distilleries de genièvre du pays.

Les spiritueux du centre de la France

Le centre du pays étant réputé pour ses vins d'exception, il n'y a rien d’étonnant à ce que certains des meilleurs spiritueux de France proviennent aussi de cette région. Symbole de l'art de vivre français, le cognac est issu d'une distillation en deux temps de vin blanc. La commune de Cognac et ses alentours abritent les quatre grandes maisons de cognac – Hennessy, Martell, Courvoisier et Rémy Martin – qui proposent visites guidées et séances de dégustation.

La vallée de la Loire est quant à elle le berceau du triple sec, liqueur issue de la triple distillation d'écorces de trois sortes d'oranges. Cointreau et Combier font partie des marques les plus connues. Réservez une visite guidée à Angers ou à Saumur pour connaître les secrets de fabrication de ces liqueurs d’orange traditionnelles. À noter que le Grand Marnier est un mélange de cognac et de liqueur d'orange, dont la distillerie se trouve... à Cognac, bien sûr.

Les spiritueux du sud de la France

La vinification laisse derrière elle de grandes quantités de peaux et de pépins, qui forment ce qu'on appelle le marc. Appelée grappa en Italie, l’eau-de-vie de marc est produite en France de l’Alsace à la Provence, en passant par la Bourgogne et le Languedoc. Ce spiritueux puissant aux notes terreuses étant peu exporté, la visite d’une distillerie de marc offre une authentique expérience locale.

Malgré ses nombreuses similitudes avec le cognac, l'armagnac n'est distillé qu'une seule fois, puis vieilli en fûts de chêne. C’est dans les départements du Sud-Ouest – le Gers, les Landes et le Lot-et-Garonne – que l’on peut partir à la rencontre du doyen des spiritueux français. Chose d’autant plus facile qu’une bonne centaine de producteurs d’armagnac se sont réunis pour proposer des expositions, des ateliers et des séjours sur place en plus des dégustations classiques.

L'abus d'alcool est dangereux pour la santé, à consommer avec modération.

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(*) Prix moyen du repas calculé sur la base d’une entrée et d’un plat ou d’un plat et d’un dessert, hors boissons, menu et offres promotionnelles. Le prix moyen n’est qu’une estimation, calculé en fonction des prix fournis par le restaurant. Selon les pays, le prix moyen peut inclure ou non toutes les taxes.